29 March, 2020

    Hace solo 50 años, los ríos contaminados con petróleo ardieron en los EE. UU.

    ¿Alguna vez has visto ríos en llamas? Más recientemente, esto se pudo observar en los Estados Unidos, donde se producían incendios regularmente en ríos grandes y pequeños. La razón de esto es el alto contenido de productos derivados del petróleo y todo tipo de basura que flotaba en abundancia en estos depósitos. Uno de esos ríos infames fue el río Kayahoga, que se quemó repetidamente a mediados del siglo pasado y se convirtió en un símbolo de males ambientales.

    Aunque había reservas naturales y parques nacionales en los EE. UU. Donde se protegían animales raros y diversas atracciones naturales, a pocas personas les importaba la condición ecológica de los ríos en este país a mediados del siglo pasado. Cabe señalar que este estado de cosas era característico de muchos, incluidos los países desarrollados, y Estados Unidos no fue la excepción a esta regla. La rápida industrialización condujo a la contaminación de muchos ríos, a orillas de los cuales había grandes ciudades y fábricas.

    Fuego en el río Cayahoga, 1969

    El río Kayahoga, de unos 160 kilómetros de largo, fluye en el norte de Ohio y desemboca en Erie, uno de los grandes lagos estadounidenses. En su desembocadura se encuentra la gran ciudad de Cleveland. Se notaron más de 10 incendios importantes en el río, el último de los cuales ocurrió en 1969. Las aguas del río estaban tan sucias que se encendieron fácilmente por una chispa accidental. En términos de su composición química, no era agua, sino una mezcla espeluznante de hidrocarburos y basura doméstica, por lo que no sorprende que el río se incendiara con frecuencia.

    Pero fue el último incendio en este río lo que atrajo la atención de los científicos y el público, quienes finalmente pudieron cambiar el rumbo. Las autoridades se vieron obligadas a tomar medidas para limpiar este y muchos otros ríos del país, así como para comenzar a desarrollar una legislación ambiental destinada a proteger el medio ambiente no solo en el campo de los cuerpos de agua, sino también en el aire atmosférico.

    La moderna Kayahoga todavía se usa activamente para el transporte, y las empresas industriales se encuentran en sus bancos. Pero el estado del río en los últimos 50 años ha mejorado notablemente. Ahora se encuentran peces aquí, y las aves acuáticas anidan en sus costas. Pero las aguas aún contienen trazas de contaminantes, y el pescado local no es seguro. Sin embargo, la historia de Kayahogi inspiró a muchos a luchar para mejorar la calidad del medio ambiente.

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