29 March, 2020

    ¿Por qué los eucaliptos no temen a los incendios?

    El fuego trae mucha desgracia a los habitantes del bosque. Si las aves y los animales grandes pueden escapar, las plantas mueren en un infierno despiadado. Y los árboles altos no son la excepción. Si el fuego es de base y se extiende solo sobre la superficie de la tierra, entonces solo se cubrirá la cubierta de hierba y el nivel inferior de arbustos, y los árboles tendrán la oportunidad de escapar. Pero el peor enemigo para el bosque es un fuego de caballos, que se extiende a lo largo de toda la altura del bosque. No perdona a nadie.

    Resulta que hay árboles que no temen en absoluto a un incendio forestal, e incluso de alguna manera son útiles. Una de estas increíbles plantas es el eucalipto, que crece en Australia. Tiene un clima árido y cálido, y los incendios forestales son una ocurrencia ordinaria de la naturaleza. Por lo tanto, los eucaliptos, de los cuales hay más de 200 especies, adquirieron propiedades interesantes durante la evolución que los ayudan a ser más fuertes que el fuego.

    La corteza de los eucaliptos es muy gruesa y tiene una estructura fibrosa especial. Esto le permite proteger el interior del cañón de la muerte completa. Por supuesto, el bosque de eucaliptos arde. Se quema muy rápido y caliente. Sus hojas, que contienen muchos aceites esenciales, son altamente inflamables. El tronco del eucalipto también sufre mucho del fuego, al igual que otras plantas, está carbonizado y adquiere un color negro sin vida. Pero el eucalipto mismo está vivo. Parece un milagro cuando, dos semanas después de un terrible incendio, verdes frescas de hojas jóvenes rompen troncos carbonizados.

    Pero lo más interesante es que un fuego es un requisito previo para la reproducción del eucalipto. El hecho es que las cajas en las que se encuentran sus semillas son tan densas que no se abren. Un fuego los ayuda a agrietarse. A altas temperaturas, las cajas se calientan y explotan, y las semillas se dispersan. Resulta que un incendio forestal es un infierno infernal, que da vida a los eucaliptos. Además, gracias a esa capacidad de supervivencia única, el eucalipto eliminó a todos sus competidores por un lugar bajo el sol australiano: después de un par de incendios en el área solo hay eucaliptos.

    El eucalipto australiano está bien adaptado para vivir en lugares cálidos y secos. Sus hojas siempre se vuelven al sol para reducir el sobrecalentamiento y la evaporación de la humedad de la superficie de la lámina. Por lo tanto, no importa cuán grande y extenso sea el árbol de eucalipto, prácticamente no da sombra, no funcionará para esconderse debajo de él en el calor. Y el sistema de raíces del eucalipto está diseñado de una manera tan perfecta que absorbe la máxima cantidad posible de humedad del suelo. En un día, un árbol puede absorber hasta 300 litros de agua. Esta característica se usa incluso si necesita drenar un humedal de baja altitud, no solo en Australia, sino en todo el mundo. La madera de eucalipto es muy densa, resinosa y pesada (incluso más pesada que el agua), por lo que casi no se pudre. A partir de él puede hacer revestimiento para barcos y soporte para puentes. Y desde la corteza producen papel de la más alta calidad. Tales cualidades sorprendentes de su madera y las propiedades antibacterianas del aceite de eucalipto han llevado a la plantación de plantaciones industriales de eucalipto en todo el mundo.

    Los maravillosos eucaliptos son muy apreciados en su tierra natal, en Australia. Pero, sobre todo, son amados, por supuesto, los koalas, que se alimentan exclusivamente de sus hojas y no pueden imaginar su vida sin esta increíble planta.

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